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為什麼口腔潰瘍要吃驅蟲藥?

 

◎文╱藥師林怡儂

 

Levamisole,常見商品名為Decaris,本是用於人畜的驅蟲藥,治療蛔蟲及鉤蟲感染。後來研發藥廠發現他們的實驗羊服用此藥除寄生蟲後,在冬天比較不會得致死的病毒性肺炎,因此偶然發現此藥的免疫調節功效,進而有治療復發性口腔潰瘍(recurrent aphthous ulcers,RAUs)的用法出現。


一名78歲女性受口內多處潰瘍反覆發作困擾已達數週,至耳鼻喉科尋求協助。此病患有消化性潰瘍,但沒有免疫不全相關病史;之前亦未服用可能引發RAUs的藥物如化療藥或非類固醇消炎止痛藥。為了減輕疼痛不影響進食,醫師開立了七天份的levamisole讓病患服用。


Levamisole是tetramisole的左旋異構物,口服後可使腸道內蟲體麻痺排出。用於RAUs的可能機轉為正常化輔助T細胞(CD4+)與抑制T細胞(CD8+)的比例,因為在此類病患體內發現其輔助T細胞增加而抑制T細胞減少。此藥常見的副作用為味覺改變和噁心,而大多病患都可忍受;罕見但致命的SAE為顆粒性白血球低下,比較有可能發生在長期使用如風濕性關節炎或紅斑性狼瘡患者。當傳統的治療藥物如類固醇無效時,levamisole不失為此類病患的一項選擇。


此乃少見的藥品仿單標示外使用(off-label use)。藥師若調劑此藥除了向醫師確認實際用法外,也應向病患解釋非如藥袋上適應症所示之「驅蟲」以免造成病患恐慌。

 

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